Infección por el virus BK en los adultos

El virus BK es una infección frecuente que puede causar una enfermedad respiratoria leve. También se la conoce como poliomavirus. Después de la primera infección, el virus permanece en los riñones y en otras partes de las vías urinarias, pero está inactivo (latente). El virus BK muy pocas veces causa problemas en personas sanas. Una vez que el virus pasa a ser inactivo, es posible que la persona nunca más vuelva a tener síntomas.

Si el sistema de defensa del organismo (sistema inmunitario) se debilita, el virus BK puede activarse nuevamente. Si esto ocurre, el virus puede causar inflamación en las vías urinarias y dañar los riñones.

¿Cuáles son las causas?

El virus BK inicial es una infección frecuente causada por el

virus. Un sistema inmunitario debilitado puede reactivar el virus BK y provocar una infección. El sistema inmunitario se puede debilitar por muchas razones, entre las que se incluyen:

•    Enfermedades o afecciones, como el VIH (virus de inmunodeficiencia humana), el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) y la diabetes.

•    Quimioterapia y otros medicamentos que anulan o debilitan el sistema inmunitario.

•    Trasplantes de órganos sólidos, especialmente trasplantes de riñones.

•    Trasplantes de médula ósea.

•    Trasplantes de células madre.

¿Cuáles son los signos o los síntomas?

Entre los síntomas del virus BK se incluyen los siguientes:

•    Visión borrosa.

•    Orina marrón o roja.

•    Dificultad o dolor al orinar.

•    Orinar más de lo habitual.

•    Síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, fatiga, dolores musculares y debilidad.

•    Dificultad para respirar o tos.

•    Convulsiones.

A veces, es posible que la infección por el virus BK no cause ningún síntoma.

¿Cómo se diagnostica?

Esta afección se diagnostica en función de sus síntomas, antecedentes médicos y de un examen físico. El examen puede incluir análisis de sangre y orina para confirmar el diagnóstico y evaluar la función renal. Para confirmar el diagnóstico, el médico puede tener que extraer una pequeña muestra del riñón para examinarla (biopsia).

¿Cómo se trata?

Si tiene síntomas moderados del virus BK, es posible que no necesite tratamiento. El tratamiento para una infección por virus BK más grave puede incluir lo siguiente:

•    Medicamentos para el dolor o las molestias.

•    Medicamentos antivirales para disminuir la cantidad de virus BK en el organismo.

•    Líquidos intravenosos (i.v.) para ayudar a quitar (eliminar) el virus de la vejiga.

Si está tomando medicamentos para anular el sistema inmunitario (inmunodepresores) o para evitar que el organismo rechace un órgano trasplantado (medicamento contra el rechazo), es posible que le modifiquen o disminuyan la dosis.

Siga estas instrucciones en su casa:

 

•    Use los medicamentos de venta libre y los recetados solamente como se lo haya indicado el médico.

•    Beba suficiente líquido como para mantener la orina de color amarillo pálido.

•    Retome sus actividades normales como se lo haya indicado el médico. Pregúntele al médico qué actividades son seguras para usted.

•    Cumpla con todas las visitas de seguimiento. Esto es importante

Comuniqúese con un médico si:

•    Tiene síntomas nuevos o sus síntomas empeoran.

•    Tiene más dolor o molestia al orinar.

•    La orina es amarronada o sanguinolenta.

•    Siente dolor o tiene cólicos abdominales.

•    Nota cambios en la visión.

•    Tiene la parte inferior de las piernas y los pies hinchados.

Solicite ayuda de inmediato si:

•    Siente dolor intenso y calambres en la espalda o en el abdomen.

•    Tiene dificultad para respirar.

Estos síntomas pueden representar un problema grave que constituye una emergencia. No espere a ver si los síntomas desaparecen. Solicite atención médica de inmediato. Comuníquese con el servicio de emergencias de su localidad (911 en los Estados Unidos). No conduzca por sus propios medios hasta el hospital.

Resumen

•    El virus BK es una infección frecuente que puede causar una enfermedad respiratoria leve. Después de la primera infección, el virus permanece inactivo en el sistema urinario. Puede activarse nuevamente si el sistema inmunitario está debilitado.

•    Para confirmar el diagnóstico, el médico puede tener que hacer análisis de sangre y orina y extraer una pequeña muestra del riñón para examinarla (biopsia).

•    El tratamiento para una infección por el virus BK más grave puede incluir medicamentos y líquidos intravenosos (i.v.).

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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