Balanitis

La balanitis es la hinchazón e irritación de la cabeza del pene (glande).

La balanitis se produce más frecuentemente entre hombres a los que no se les ha quitado el prepucio (no circuncidados). En los hombres no circuncidados, la afección también puede causar inflamación de la piel alrededor del prepucio.

La balanitis a veces causa cicatrices en el pene o el prepucio que pueden requerir cirugía. Esta afección puede ocurrir debido a una infección o a causa de otra afección. Si no se trata, la balanitis puede aumentar el riesgo del cáncer de pene.

¿Cuáles son las causas?

Las causas más frecuentes de esta afección incluyen las siguientes:

•    Mala higiene personal, especialmente en los hombres no circuncidados. No limpiar el glande ni el prepucio puede ocasionar la acumulación de bacterias, virus y hongos, lo que puede provocar infección e inflamación.

•    Irritación y falta de circulación de aire debido al líquido (esmegma) que puede acumularse en el glande.

Otras causas son las siguientes:

•    Irritación química por productos como jabones o geles de baño, especialmente aquellos que tienen fragancia. La irritación química también puede ser causada por condones, lubricantes personales, vaselina, espermicidas o suavizantes para la ropa.

•    Enfermedades de la piel, como el eczema, la dermatitis y la psoriasis.

•    Alergias a medicamentos, como tetraciclina y sulfamidas.

¿Qué incrementa el riesgo?

Los siguientes factores pueden hacer que sea más propenso a contraer esta afección:

•    No estar circuncidado.

•    Tener diabetes.

•    Tener otras enfermedades, como la cirrosis hepática, insuficiencia cardíaca congestiva y enfermedad renal.

•    Tener infecciones tales como candidiasis, VPH (virus del papiloma humano), herpes simple, gonorrea o sífilis.

•    Tener un prepucio apretado que es difícil de tirar hacia atrás (retraer) hasta pasar el glande.

•    Ser extremadamente obeso.

¿Cuáles son los signos o síntomas?

Los síntomas de esta afección incluyen:

•    Secreción de debajo del prepucio y dolor o dificultad para retraer el prepucio.

•    Mal olor o picazón en el pene.

•    Dolor a la palpación, enrojecimiento e hinchazón del glande.

•    Erupción o llagas en el glande o el prepucio.

•    Incapacidad de tener una erección a causa del dolor.

•    Dificultad para orinar.

•    Cicatrices en el pene o el prepucio, en algunos casos.

¿Cómo se diagnostica?

Esta afección se puede diagnosticar mediante un examen físico y análisis de un hisopado de secreción para comprobar si hay infección por hongos o bacteriana.

También pueden hacerle análisis de sangre para detectar lo siguiente:

•    Virus que pueden causar balanitis.

•    Un nivel alto de azúcar en la sangre (glucosa). Esto podría ser un signo de diabetes, que puede aumentar el riesgo de balanitis.

¿Cómo se trata?

El tratamiento para la balanitis depende de la causa. El tratamiento puede incluir:

•    Mejorar la higiene personal. El médico podría recomendarle que tome baños con la cadera y las nalgas sumergidas en agua tibia (baños de asiento).

•    Tomar medicamentos, por ejemplo:

◦    Cremas y ungüentos para reducir la hinchazón (corticoesteroides) o para tratar una infección.

◦    Antibióticos.

◦    Medicamentos antimicóticos.

•    Una cirugía para extirpar o cortar el prepucio (circuncisión). Esto puede hacerse si tiene cicatrices en el prepucio que dificultan tirarlo hacia atrás.

•    Controlar otros problemas médicos que puedan estar causando su afección o empeorándola.

Siga estas instrucciones en su casa:

Medicamentos

•    Tome los medicamentos de venta libre y los recetados solamente como se lo haya indicado el médico.

•    Si le recetaron un antibiótico, una crema o un ungüento, tómelo o aplíqueselo como se lo haya indicado el médico. No interrumpa el medicamento, la crema o el ungüento aun si se siente mejor.

Instrucciones generales

    No tenga relaciones sexuales hasta que la afección se cure o el médico lo autorice.

•    Mantenga el pene limpio y seco. Tome baños de asiento según le recomiende el médico.

•    Evite productos que le irriten la piel o empeoren los síntomas, como jabones y geles de baño con fragancia.

•    Concurra a todas las visitas de seguimiento como se lo haya indicado el médico. Esto es importante.

Comuniqúese con un médico si:

•    Los síntomas empeoran o no mejoran con los cuidados en el hogar.

•    Tiene escalofríos o fiebre.

•    Tiene problemas para orinar.

•    No puede retraer el prepucio.

Solicite ayuda de inmediato si:

•    Siente dolor intenso.

•    No puede orinar.

Resumen

•    La balanitis es la inflamación de la cabeza del pene (glande) causada por irritación o infección. Esta afección es más frecuente en los hombres no circuncidados.

•    La balanitis causa dolor, enrojecimiento e hinchazón del glande.

•    Es importante una buena higiene personal.

•    El tratamiento puede incluir mejorar la higiene personal y aplicarse cremas o ungüentos.

•    Comuníquese con un médico si los síntomas empeoran o no mejoran con el cuidado en el hogar.

Esta información no tiene como fin reemplazar el consejo del médico. Asegúrese de hacerle al médico cualquier pregunta que tenga.

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